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「保障收入」可行嗎?

李健    2019.12

香港貧富差距大,樓價難負擔,皆因生產全球化及自動化,與及本港地少人多,情況實難改善,年輕人看不到曙光。國際間有一說是政府應向每人派發劃一數額的「基本收入」;本文則倡議「保障收入」,藉派發收入補貼,俾各得所需,但又多勞多得,且能自置居所。社會保障便得以全面優化,例如不少市民冀望政府設立的失業援助金,便正是文中的「基線保障收入」。

各得所需,多勞多得

辦法是︰如果任何住戶的自身收入低於其「保障收入」,政府便派發收入補貼,以補足差額。只須設定一個虛擬的全港中位基線保障收入額。「基線」保障收入者,指倘若住戶的自身收入為零,那末應享有多少保障收入,俾其自行在市場上購買到起碼生活所需的商品和服務—包括住屋。

本文初步建議將全港中位基線保障收入訂為每月18000元,約為政府統計的全港住戶收入中位數的66%。這假設了18000元大約剛夠一個三人住戶(本港住戶平均2.8人)租或供一個新界區舊公屋水平的兩房單位及支付其起碼生活開支。有了該虛擬中位數,便可以按合宜比例為任何不同人數、性別和年齡組合的住戶計算出其個別基線保障收入。

基線保障收入只是最低額︰每戶的保障收入將按一個簡單比率隨著自身收入向上浮動︰本文建議自身收入每增加100元,保障收入便增加60元,即收入補貼只減少40元。以中位保障收入而言,將隨著自身收入增加,從基線18000元增至最高43400元,同時收入補貼會相應從18000元減至零。

以簡單4:6比率計︰

自身收入

/

收入補貼

/

保障收入

/

       

= 自身收入 + 收入補貼

 

0

 

18000

 

18000

 

10000

+10000

14000

-4000

24000

+6000

20000

+10000

10000

-4000

30000

+6000

30000

+10000

6000

-4000

36000

+6000

40000

+10000

2000

-4000

42000

+6000

45000

+5000

0

-2000

45000

+3000

上述的自身收入將包括簡易及保守地估計的資產收益。即是儲蓄和勞動都令人享有較高保障收入。

收入補貼之外,有特殊需要(如殘疾)者仍參照現時準則得到就該特殊需要的專項補貼。

住有所居

保障收入既確保了住戶有能力租或供私樓,每戶將自行在市場上租或買屋自住,政府不再提供公屋、居屋等津貼房屋;所有現存該等公營房屋將以市值出租或出售。政府會專注於確保土地供應切合人口發展需要。

政府發放收入補貼時,會首先發放給住戶的樓按銀行或包租人,上限為該戶保障收入的住屋部份;餘款發給該戶。該房屋單位須符合保障房屋標準。

公帑更到位

從政府統計的住戶收入數可以計算出︰如向住戶提供每月18000元的中位基線保障收入,政府每年須發放收入補貼大約2000億元,約合政府總開支的33%。但同時︰終止公屋的租金折扣將令庫房增收約800億元[1],取消每年以折扣價出售約13000間津貼出售房屋又將節省資源約260億元[2],而被收入補貼取代的種種社會保障開支則每年約520億元[3]。一加三減,政府的總開支估計年增近420

上述近2000億元的轉移支付將完全到位。反觀目前沿用了大半個世紀的做法,基本上是只訂一條線,凡收入低於此線者,不論低多或少都得到同一水平的補貼,甚至是經濟能力越高者得到的補貼越多—因揀得起較貴的居屋或公屋。更甚者,即使入閘者很多時幾年後收入已超過了准入線,仍長期得到補貼;錯配幅度尤以居屋為甚。而本文倡議的收入補貼則痡`依據住戶最近期的自身收入來補足不敷之需,比起來,會將相對較多資源分配給收入較低者

振興經濟,寓富於民

由於需要較殷者的消費意欲相對上較强,當他們獲賦予這些額外的購買力時,加上屆時很可能出現換屋潮,經濟將被振興。消費力增加之餘,低收入者有了能力及選擇權得以置入日後能保值升值的財富—房屋。現時公屋為主的補貼方式其實不必要地規限了他們無緣買屋。土地升值,絕大部份是由於經濟增長,這是全社會的功勞,因此人人都應享有土地升值的利益。


[1] 房署的公屋租金收入年約200億元,筆者估計約為市值租金的兩成,即政府提供了共約800億元的折扣,但一旦改以市值出售或出租現存的公屋,便不再提供。

 [2] 特首在2019年施政報告中指示來年興建共約13000間居屋、綠置居和首置等資助出售房屋,鑒於其售價低於市價的幅度,筆者估計平均每間補貼約2百萬元。

 [3] 現時三類社會保障開支—綜援、公共福利金(包括「生果金」和長者生活津貼)及在職家庭津貼—合共592億,估計其中大約520億會被本文倡議的收入補貼取代,其餘為傷殘津貼等就特殊需要的援助,將另外派發。

[文曾發表於2020427日【明報】。]

 

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